Sep25
2014
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Happy Birthday! Der König feiert Geburtstag: Mercedes-Benz Rennfahrer Klaus Ludwig wird 65 Jahre alt

Happy Birthday! Der König feiert Geburtstag: Mercedes-Benz Rennfahrer Klaus Ludwig wird 65 Jahre alt

Klaus Ludwig ist einer der erfolgreichsten Tourenwagenfahrer aller Zeiten. Insbesondere die Ära der Deutschen Tourenwagen-Meisterschaft (DTM) von 1984 bis 1995 hat er nachhaltig geprägt. Für seine exzellenten Erfolge, darunter die DTM-Meistertitel 1992 und 1994 und der Titel des Vizemeisters 1991, die er auf Mercedes-Benz erzielte, sowie insgesamt drei Le-Mans-Siege haben ihm die Fans den Ehrennamen „König Ludwig“ verliehen. Der 1949 in Bonn geborene Ausnahme-Motorsportler ist Mercedes-Benz Classic heute als Markenbotschafter eng verbunden. Am 5. Oktober 2014 wird Klaus Ludwig 65 Jahre alt.

Nach zwei Titeln in der Deutschen Rennsport-Meisterschaft (1979 und 1981) sichert sich Ludwig drei Titel der 1984 ins Leben gerufenen Deutschen Tourenwagen-Meisterschaft: In den Saisons 1988, 1992 und 1994 führt er die Gesamtwertung an, dazu kommen die Vizemeisterschaft 1991 und Platz 3 des DTM-Klassements im Jahr 1995. Diese Erfolge der 1990er-Jahre erzielt Ludwig auf AMG-Mercedes 190 E 2.5-16 Evolution II (W201) und der ab 1994 eingesetzten AMG Mercedes C-Klasse DTM (W202).

Happy Birthday! Der König feiert Geburtstag: Mercedes-Benz Rennfahrer Klaus Ludwig wird 65 Jahre alt. Foto: Klaus Ludwig gewinnt mit CLK-GTR und CLK-LM die FIA GT-Meisterschaft des Jahres 1998.

Happy Birthday! Der König feiert Geburtstag: Mercedes-Benz Rennfahrer Klaus Ludwig wird 65 Jahre alt. Foto: Klaus Ludwig gewinnt mit CLK-GTR und CLK-LM die FIA GT-Meisterschaft des Jahres 1998.

Den Werdegang der Kompaktklasse von der innovativen Limousine zum herausragenden Rennsport-Tourenwagen begleitet Ludwig von Anfang an. So gehört er im Mai 1984 zu den 20 ausgewählten Rennfahrern, die den neuen Mercedes-Benz 190 E 2.3-16 zu dessen Premiere über den Nürburgring steuern. Zur Rundstrecke in der Eifel pflegt Klaus Ludwig ohnehin eine enge Verbindung. Bereits als Kind besucht er mit den Eltern Veranstaltungen auf der Rennstrecke, so wird früh sein Interesse für den Motorsport geweckt. Später entdeckt der Rennfahrer die Jagd als einen naturverbundenen Ausgleich zum Wettbewerb auf der Rundstrecke – sein erstes Revier liegt so nahe beim Nürburgring, dass er im Wald das Konzert der Motoren hört.

Auf Klaus Ludwigs DTM-Zeit folgen die Jahre 1995 und 1996 in der International Touringcar Championship (ITC). Danach wechselt er in die FIA-GT-Meisterschaft, die er 1998 auf Mercedes-Benz CLK-LM gewinnt. Kurz überlegt der zweifache Vater nach diesem sechsten Meistertitel, seine aktive Karriere zu beenden. Doch dann starten im Jahr 2000 die Deutschen Tourenwagen-Masters. Klaus Ludwig kehrt als Mercedes-Benz Werksfahrer in dieser neuen DTM hinter das Steuer zurück. Er gewinnt zwei Läufe und kommt auf Platz 3 des Gesamtklassements.

Happy Birthday! Der König feiert Geburtstag: Mercedes-Benz Rennfahrer Klaus Ludwig wird 65 Jahre alt. Foto: Flugplatzrennen Diepholz (1. + 2. Lauf), 16.08.1992. Der spätere Sieger Klaus Ludwig (Startnummer 3) mit einem AMG Mercedes-Benz Rennsport-Tourenwagen 190 E 2.5-16 Evolution II.

Happy Birthday! Der König feiert Geburtstag: Mercedes-Benz Rennfahrer Klaus Ludwig wird 65 Jahre alt. Foto: Flugplatzrennen Diepholz (1. + 2. Lauf), 16.08.1992. Der spätere Sieger Klaus Ludwig (Startnummer 3) mit einem AMG Mercedes-Benz Rennsport-Tourenwagen 190 E 2.5-16 Evolution II.

In den Folgejahren fährt Klaus Ludwig weiter Langstreckenrennen und engagiert sich darüber hinaus im historischen Motorsport. So steuert der Rennfahrer, seit 2009 offizieller Markenbotschafter von Mercedes-Benz, im Jahr 2011 die von Mercedes-Benz Classic aufgebaute „Renn-Heckflosse“ bei deren Premiere auf dem Nürburgring. Der Mercedes-Benz 220 SE (W111) wird von der Stuttgarter Marke in Wettbewerben der Fahrergemeinschaft Historischer Rennsport (FHR) eingesetzt. Das Engagement fördert die Attraktivität des historischen Rennsports und würdigt zugleich die außergewöhnliche Rennsportgeschichte von Mercedes-Benz. Auch an anderen Veranstaltungen des historischen Motorsports wie der Mille Miglia nimmt Klaus Ludwig auf Fahrzeugen von Mercedes-Benz Classic teil.

Happy Birthday! Der König feiert Geburtstag: Mercedes-Benz Rennfahrer Klaus Ludwig wird 65 Jahre alt. Foto: Siegerehrung von Klaus Ludwig beim Rennsport-Festival auf dem Hockenheimring, 8. April 1990.

Happy Birthday! Der König feiert Geburtstag: Mercedes-Benz Rennfahrer Klaus Ludwig wird 65 Jahre alt. Foto: Siegerehrung von Klaus Ludwig beim Rennsport-Festival auf dem Hockenheimring, 8. April 1990.

Seine hohe fahrerische Kompetenz nutzt der gebürtige Rheinländer nicht nur am Steuer von Rennsport-Tourenwagen, sondern er bringt durch dieses einmalige Wissen auch die neuen Personenwagen des Stuttgarter Herstellers voran. So ist der dreifache DTM-Meister ab 2000 für die Daimler-Serienentwicklung aktiv. Ab dem Jahr 2003 gehört er zu der aus Ingenieuren und Profi-Fahrern bestehenden Mannschaft, welche die Fahrkomfort- und Handlingeigenschaften aller neuen Mercedes-Benz Fahrzeuge vor der Markteinführung bewertet und freigibt.

Zu Ludwigs rasanter Entwicklungstätigkeit gehören auch besondere Projekte wie der Maybach Exelero, den Daimler zusammen mit dem Reifenhersteller Fulda entwickelt, um Hochleistungsreifen bei mehr als 350 km/h testen zu können. 2005 erzielt der ehemalige DTM-Fahrer in Nardò/Italien mit diesem Fahrzeug auf Fulda-Reifen 351,45 km/h und damit den Hochgeschwindigkeits-Weltrekord für Limousinen auf Serienreifen.

Happy Birthday! Der König feiert Geburtstag: Mercedes-Benz Rennfahrer Klaus Ludwig wird 65 Jahre alt. Foto: Zu Klaus Ludwigs rasanter Entwicklungstätigkeit gehören auch besondere Projekte wie der Maybach Exelero, den Daimler zusammen mit dem Reifenhersteller Fulda entwickelt hat.

Happy Birthday! Der König feiert Geburtstag: Mercedes-Benz Rennfahrer Klaus Ludwig wird 65 Jahre alt. Foto: Zu Klaus Ludwigs rasanter Entwicklungstätigkeit gehören auch besondere Projekte wie der Maybach Exelero, den Daimler zusammen mit dem Reifenhersteller Fulda entwickelt hat.

Fotos: Daimler AG

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Geschrieben von Maik Jürß
Erschienen am Donnerstag, den 25. September 2014 um 00:05 Uhr  |  2.395 Besuche

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